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Attention article publié avant décembre 2005

Les Américains en quête d'un Paris authentique

Parler des « Américains à Paris » évoque le titre de la célèbre comédie musicale, qui donne une image de l'Américain « artiste » à Paris poursuivant une belle histoire d'amour. Beaucoup d'Américains résident à Paris pendant des courts séjours allant de trois mois à trois ans1. Pour ces personnes, financièrement aisées pour la plupart, le séjour à Paris constitue un rite de passage s'inscrivant dans une tradition américaine qui consiste à « peaufiner » leur éducation sociale.

Nombre d'Américains déplorent ce qu'ils conçoivent comme l'américanisation du Vieux Continent qui s'observe au niveau des références communes, notamment en matière de consommation. Ils recherchent alors des images préconçues de Paris, sorties d'un imaginaire collectif américain figeant la capitale au début du XXe siècle. Cette représentation de Paris existe puisqu'ils arrivent en quelque sorte à la retrouver et à la réaliser, surtout grâce à leur pouvoir d'achat. Ces personnes, en rentrant en Amérique du Nord, perpétuent alors cette image que d'autres viendront ensuite rechercher.


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