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Dossiers de presse

16 octobre 2017

Les ondes gravitationnelles font la première lumière sur la fusion d'étoiles à neutrons

C'est une découverte majeure à plus d'un titre. Les scientifiques de la collaboration Ligo-Virgo (dont le CNRS est membre) ont observé pour la première fois des ondes gravitationnelles émises lors de la fusion de deux étoiles à neutrons, et non de deux trous noirs comme dans les cas précédents. Autre première : cette source d'ondes gravitationnelles émet de la lumière, observée dans les heures, jours et semaines qui suivirent grâce à la contribution de 70 autres observatoires sur Terre et dans l'espace. Cet ensemble d'observations marque l'avènement d'une astronomie dite « multi-messagers ». Une moisson de résultats en est issue : d'une solution à l'énigme des sursauts gamma et à celle de l'origine des éléments chimiques les plus lourds – comme le plomb, l'or ou le platine –, en passant par l'étude des propriétés des étoiles à neutrons ou par une mesure indépendante de la vitesse d'expansion de l'Univers. Une dizaine d'articles scientifiques publiés le 16 octobre 2017 détaillent ces différents aspects. Ils sont signés par de nombreux chercheurs de laboratoires du CNRS (plus de 200 pour l'une des publications), membres de la collaboration Ligo-Virgo ou de groupes d'astronomes partenaires.

Gravity&Light

© Karan Jani/Georgia Tech

La fusion de deux étoiles à neutrons visualisée à la fois par l'émission d'ondes gravitationnelles (distorsions de l'espace-temps, à gauche) et de lumière qui révèle différentes couches de matière (à droite).





Télécharger le dossier de presseDP OG 161017_corr

Des photos sont disponibles à la photothèque du CNRS : http://phototheque.cnrs.fr/p/271-1-1-0/
D'autres visuels sont disponibles sur demande à veronique.etienne@cnrs.fr.


Infographie GW170817

© LSC/Daniel Williams




Pour plus d'informations :
Revoir la conférence de presse du 16 octobre.
Étoiles à neutrons, une fusion qui vaut de l'or, à lire sur CNRS le journal.
Les laboratoires français dans la collaboration Virgo
Virgo en dates


Précédents communiqués de presse :
Les ondes gravitationnelles détectées 100 ans après la prédiction d'Einstein, 11 février 2016
Ondes gravitationnelles : et de deux !, 15 juin 2016
Ondes gravitationnelles : première détection conjointe Ligo-Virgo, 27 septembre 2017
Alain Brillet et Thibault Damour, physiciens, lauréats 2017 d'une double médaille d'or du CNRS, 27 septembre 2017

Contacts :
Pre3se"CNRS l Véronique Etienne l T 01 44 96 51 37 / 51 51 l veronique.etienne@cnrs.fr / presse@cnrs.fr

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