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Paris, 2 juillet 2014

Première étude de « l'aire de Broca » chez les Hommes fossiles

Une équipe composée de paléoanthropologues spécialistes de l'évolution du cerveau 1 impliquant le CNRS, le Muséum national d'Histoire naturelle, Inria, l'université de Columbia (New York, USA) et le Musée Royal de l'Afrique Centrale de Tervuren (Belgique) a mené une analyse comparative chez les Hommes actuels, les grands singes africains et des Hommes fossiles. L'étude, publiée dans le Journal of Human Evolution, démontre un même type d'asymétrie d'une zone impliquée dans le langage, l'aire de Broca, chez les bonobos, les Hommes actuels et les homininés fossiles. Ceci indique que le dernier ancêtre commun aux grands singes africains et aux Hommes actuels avait aussi un cerveau asymétrique, et modifie notre compréhension des capacités cognitives des Hommes préhistoriques.

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Notes :

1Antoine Balzeau est chargé de recherche au CNRS (Muséum national d'Histoire naturelle/CNRS) ; Emmanuel Gilissen est conservateur des collections de mammifères du Musée Royal de l'Afrique Centrale de Tervuren, Belgique, et assistant en histologie à l'Université Libre de Bruxelles ; Ralph Holloway est professeur au département d'anthropologie, Columbia University à New York ; Sylvain Prima est chercheur Inria à l'Institut de recherche en informatique et systèmes aléatoires (IRISA, Inria/Université de Rennes 1/CNRS/INSA Rennes/ENS Cachan/Telecom Bretagne/Université Bretagne-Sud) et l'Inserm ; Dominique Grimaud-Hervé est professeur en paléoanthropologie du Muséum national d'Histoire naturelle (Muséum national d'Histoire naturelle/CNRS).

Références :

Balzeau A., Gilissen E., Holloway R.L., Prima S., Grimaud-Hervé D. : Variations in size, shape and asymmetries of the third frontal convolution in hominids: paleoneurological implications for hominin evolution and the origin of language. Journal of Human Evolution. sous presse.

Contacts :

Presse CNRS l T 01 44 96 51 51 l presse@cnrs-dir.fr
Presse MNHN/Musée de l'Homme l Isabelle Gourlet l T 01 44 05 72 31 l igourlet@mnhn.fr


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