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Paris, 6 octobre 2009

Découverte des plus grandes empreintes de dinosaure au monde, près de Lyon

Des empreintes de dinosaures sauropodes, gigantesques herbivores au long cou, ont été découvertes dans la commune de Plagne (Ain), près de Lyon. Repérées par Marie-Hélène Marcaud et Patrice Landry, deux passionnés de nature, ces empreintes de dinosaures ont été authentifiées par Jean-Michel Mazin et Pierre Hantzpergue du laboratoire de Paléoenvironnements et Paléobiosphères (CNRS / Université Claude Bernard Lyon 1). Selon la première approche des chercheurs, ces traces de dinosaures seraient les plus grandes connues à ce jour. De plus, les pistes formées par ces empreintes s'étendent sur des dizaines voire des centaines de mètres. Des fouilles plus importantes seront menées dans les prochaines années et pourraient révéler que le site de Plagne est l'un des plus vastes connus au monde.

Au sein de la Société des naturalistes d'Oyonnax (SDNO), Marie-Hélène Marcaud, Patrice Landry et d'autres membres de l'association sont, depuis plusieurs années, en quête de traces de dinosaures. Convaincus que la région abonde d'un important patrimoine paléontologique, ils ont ciblé des sites potentiels et les explorent de façon systématique. La SDNO est ainsi à l'origine de plusieurs découvertes.

C'est lors de l'une de ces explorations, le 5 avril 2009, que Marie-Hélène Marcaud et Patrice Landry ont découvert les traces exceptionnelles de Plagne. Ils ont ensuite contacté Jean-Michel Mazin et Pierre Hantzpergue, du laboratoire Paléoenvironnements et Paléobiosphères (CNRS / Université Claude Bernard Lyon 1). Les deux chercheurs ont confirmé la découverte : ils ont authentifié les pistes sur des critères morphologiques et sur l'origine des sédiments où se trouvent les traces. Leur expertise montre que le site de Plagne correspond à une zone de passage de dinosaures sauropodes. Les empreintes des dinosaures de Plagne apparaissent sous la forme de dépressions circulaires entourées d'un important bourrelet de sédiment calcaire. Elles sont de très grande taille, pouvant atteindre 1,20 à 1,50 m de diamètre total, ce qui correspond à des animaux dépassant 30 ou 40 tonnes pour plus de 25 mètres de long. Le calcaire date du Tithonien basal (Jurassique supérieur, -150Ma), période pendant laquelle le secteur était recouvert par une mer chaude et peu profonde. La découverte de ces empreintes montre que les sauropodes se sont promenés pendant une phase d'émersion de la région, lors d'un abaissement du niveau marin.

Par la dimension des empreintes et le nombre de pistes observables et potentielles, le site de Plagne est tout à fait exceptionnel. Les études géologiques et les travaux de fouilles sur une telle superficie nécessitent des moyens techniques et humains très importants sur plusieurs années. Ces opérations bénéficieront de la présence sur place des équipes du laboratoire du CNRS et de l'Université Claude Bernard Lyon 1, mais aussi de la SDNO.

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Piste plagne

© CNRS Photothèque/Hubert RAGUET

Succession d'empreintes de dinosaure sur le site paléontologique de Plagne (Ain), découvert le 5 avril 2009 par Marie-Hélène Marcaud et Patrice Landry. Sur ce site ont été mises au jour des empreintes de très grande taille, de 1,20 m à 1,50 m de diamètre au total, laissées par des dinosaures sauropodes (grands dinosaures au long cou). Cela correspond à des animaux gigantesques dépassant 30 tonnes et ce sont parmi les plus grosses empreintes de dinosaures connues au monde.




Plagne pose

© CNRS Photothèque/Hubert RAGUET

de gauche à droite : Marie-Hélène Marcaud et Patrice Landry, les découvreurs des empreintes, et Pierre Hantzpergue (Université Lyon 1) et Jean-Michel Mazin (CNRS lyon) devant une empreinte de dinosaure sauropode sur le site paléontologique de Plagne (Ain), découvert le 5 avril 2009.






Contacts :

Chercheurs l Jean-Michel Mazin l T 04 72 43 36 43 l jmmazin@univ-lyon1.fr
Pierre Hantzpergue l T 04 72 44 62 46 l pierre.hantzpergue@univ-lyon1.fr

Presse CNRS l Jonathan Rangapanaiken l T 01 44 96 51 37 l jonathan.rangapanaiken@cnrs-dir.fr

Communication INSU l Christiane Grappin l T 01 44 96 43 37 l christiane.grappin@cnrs-dir.fr

Société des naturalistes d'Oyonnax l Patrice Landry l T 04 74 77 86 86 l dino-sdno@aingt.fr


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