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Paris, 22 juin 2009

Le trou d'ozone réduit l'absorption du CO2 atmosphérique dans l'océan Austral

L'ozone a-t-il un impact sur le rôle de « réservoir de carbone » de l'océan ? Oui, répondent des chercheurs de trois laboratoires (1) rattachés à l'INSU-CNRS (2), à l'UPMC, au CEA, à l'IRD, au MNHN et à l'UVSQ. Au moyen de simulations inédites, ils ont mis en évidence que le trou dans la couche d'ozone réduisait l'absorption du carbone atmosphérique par l'océan Austral, et participait à l'augmentation de l'acidité des océans. Ces résultats, qui viennent d'être publiés en ligne dans la revue Geophysical Research Letters, devraient avoir une influence non négligeable sur les prochains modèles du GIEC (3), qui, pour l'instant, ne tiennent pas compte des variations d'ozone.

L'augmentation du taux de CO2 dans l'atmosphère due aux activités humaines est en partie responsable du réchauffement climatique. En absorbant près de 15 % du carbone anthropique dégagé annuellement, l'océan Austral est l'un des principaux puits de carbone atmosphérique. Mais son efficacité diminue, alors que le taux de carbone atmosphérique continue d'augmenter rapidement ces dernières années (4). Or, jusqu'à présent, la saturation du puits de carbone dans l'océan Austral n'était pas correctement simulée par les modèles climatiques utilisés.

Pour améliorer ces simulations, une collaboration de climatologues, modélisateurs et océanographes s'est constituée. Leur objectif : façonner un modèle qui simule plus correctement la capacité de l'océan Austral en tant que puits de carbone. Pour cela, les chercheurs se sont appuyés sur le modèle couplé océan/atmosphère de l'IPSL qui intègre le cycle du carbone (et donc l'évolution des gaz à effet de serre, tel le CO2). Principale nouveauté : la prise en compte de l'évolution des concentrations en ozone stratosphérique (5) de 1975 à nos jours. «Les simulations obtenues avec ce modèle reproduisent plus correctement les observations océaniques obtenues sur le terrain ces dernières années, souligne Nicolas Metzl, chercheur au LOCEAN/IPSL et coordinateur du Service d'observation OISO (6)».

Surtout, cette étude souligne deux phénomènes majeurs au niveau de l'océan Austral : une réduction significative de l'absorption de CO2 qui n'est pas compensée dans les autres océans, ainsi qu'une accélération de l'acidification des eaux océaniques des hautes latitudes Sud. Entre 1987 et 2004, ce sont environ 2,3 milliards de tonnes de carbone qui n'ont pas été épongés par les océans. Cela correspond à une diminution relative de près de 10 % du puits de carbone océanique global. Les simulations révèlent ainsi comment des perturbations de la haute atmosphère (ici, le trou d'ozone) interagissent avec les gaz à effet de serre et le cycle du carbone océanique : elles conduisent à un renforcement des vents d'ouest sur l'océan Austral, provoquant un brassage des eaux océaniques de surface avec les eaux plus profondes, riches en CO2, limitant ainsi le pompage du carbone atmosphérique par les eaux de surface.

C'est la première fois que l'impact du trou d'ozone sur le cycle du carbone océanique, est simulé dans un modèle global du climat. Ces résultats suggèrent que les modèles de climat utilisés jusqu'à présent surestiment le puits de carbone océanique et sous-estiment l'acidification des océans. Ils soulignent l'importance de prendre en compte l'ozone dans les futures modélisations, notamment du GIEC, ce qui permettra d'améliorer les prévisions climatiques à venir. L'océan Austral est une région particulièrement sensible au réchauffement climatique. Mieux prévoir les conséquences de ces changements est fondamental, vis-à-vis du bilan de carbone planétaire (saturation des échanges air-mer)  et des ressources marines (impact de l'acidification).

Ces travaux ont reçu le soutien du programme national LEFE/Cyber/FlamenCO2 (INSU-CNRS) et du programme européen CARBOOCEAN qui visent à mieux évaluer et comprendre les sources et puits de carbone dans l'océan. 

Photo_Trou d'ozone 1

© Nicolas Metzl

Iceberg rencontré dans l'océan Indien Austral durant une campagne océanographique OISO


 

 

Photo_Trou d'ozone 2

© Nicolas Metzl

Vent et vagues dans l'océan Austral


Téléchargez les visuels disponibles (attention, merci de respecter légendes et copyrights).


Notes :

(1) Regroupés au sein de l'Institut Pierre-Simon Laplace (IPSL), les trois laboratoires concernés sont : le Laboratoire d'océanographie et du climat : expérimentations et approches numériques (LOCEAN, UPMC/CNRS/MNHN/IRD), le Laboratoire de météorologie dynamique (LMD, UPMC/CNRS/ENS Paris/Ecole Polytechnique) et le Laboratoire des sciences du climat et de l'environnement (LSCE, UVSQ/CNRS/CEA).
(2) Institut national des sciences de l'Univers du CNRS.
(3) Groupe intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC ou, sous son nom anglais, Intergovernmental Panel on Climate Change - IPCC).
(4) Voir le communiqué de presse du 13 février 2009 : Consulter le site web
(5) La stratosphère est la seconde couche de l'atmosphère, située entre 12 et 50 km environ. Elle contient la fameuse « couche d'ozone ».
(6) Océan Indien service d'observations créé il y a une dizaine d'années grâce au soutien, en France, de l'INSU-CNRS, de l'IPEV et de l'IPSL.

Références :

Stratospheric ozone depletion reduces ocean carbon uptake and enhances ocean acidification. Lenton, A., F. Codron, L. Bopp, N. Metzl, P. Cadule, A. Tagliabue, and J. Le Sommer. Geophysical Research Letters. 20 juin 2009.

Contacts :

Chercheurs
Nicolas Metzl l T 01 44 27 33 94 – 06 77 47 72 48 l nicolas.metzl@locean-ipsl.upmc.fr
Francis Codron l T 01 44 27 73 52 l francis.codron@lmd.jussieu.fr
Laurent Bopp l T 01 69 08 32 74 l Laurent.Bopp@lsce.ipsl.fr
Andrew Lenton l Andrew.Lenton@locean-ipsl.upmc.fr

Presse CNRS l Priscilla Dacher l T 01 44 96 46 06 l priscilla.dacher@cnrs-dir.fr
Communication INSU-CNRS l Dominique Armand l T 01 44 96 43 68 l dominique.armand@cnrs-dir.fr


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