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Paris, 24 mars 2009

La marche des nouveau-nés n'est pas qu'un simple réflexe tactile

Au moyen d'un tapis roulant virtuel, une équipe du Laboratoire Psychologie de la perception (Université Paris Descartes / CNRS / ENS) est parvenue à provoquer la marche de nouveau-nés de 3 jours maintenus en l'air. Cette découverte montre que le nouveau-né serait sensible, dès sa naissance, à la réalité virtuelle et préparé à utiliser son environnement visuel pour ajuster ses pas. La marche primitive néonatale, testée par les pédiatres, est donc loin d'être un simple réflexe tactile. Ces résultats ouvrent des pistes prometteuses pour utiliser la réalité visuelle virtuelle dans de nouveaux diagnostics et traitements médicaux, notamment dans l'entraînement précoce à la marche chez des enfants handicapés.

Dès la naissance et bien qu'il soit incapable de marcher de façon autonome, le nourrisson peut exécuter des pas alternés sur place lorsque ses pieds sont mis en contact avec une surface rigide. Marianne Barbu-Roth, chargée de recherche au CNRS, et son équipe du laboratoire de Psychologie de la Perception, unité mixte de recherche Université Paris Descartes – CNRS - ENS, en collaboration notamment avec l'Université de Californie de Berkeley, ont démontré que cette marche néonatale dite primitive n'est pas un simple réflexe tactile, car elle peut être réglée par l'environnement visuel du nouveau-né, en l'absence de tout contact avec le sol.

 

48 bébés de trois jours ont été placés en réalité visuelle virtuelle. Ils étaient maintenus en position érigée au-dessus d'une surface horizontale sur laquelle étaient projetés différents environnements visuels. Les scientifiques ont exposé les nourrissons à un damier noir et blanc avançant vers les bébés, simulant une marche vers l'avant. Les chercheurs ont observé que ce tapis roulant virtuel déclenchait un nombre de pas en l'air, identique à une marche sur le sol. En comparaison, le nombre de pas était inférieur pour un damier statique ou une roue tournante de triangles noirs sur fond blanc.

 

En démontrant que le déplacement visuel de l'environnement peut, non seulement déclencher une réaction de marche, mais également moduler les paramètres de cette marche dès la naissance, les chercheurs ont démontré que le couplage entre vision et locomotion est beaucoup plus fonctionnel que ce qui n'a jamais été soupçonné.

 

 

Au-delà de la théorie, cette recherche ouvre de nouvelles perspectives dans le diagnostic et le traitement précoce des couplages visuo-moteurs chez le nourrisson. Jusqu'à présent, la plupart des tests de la vision et de la locomotion néonatale ne permettent qu'une évaluation séparée de ces deux fonctions. Pourtant, toute anomalie dans ce couplage peut compromettre  l'acquisition de l'équilibre postural et locomoteur du nourrisson, entraînant de sérieuses conséquences sur son développement moteur, sensoriel, cognitif et social. Grâce à ces résultats, il est envisageable de créer un test clinique permettant d'évaluer et de suivre la coordination entre locomotion et vision dès la naissance, afin d'identifier les enfants à risque  et de leur proposer une rééducation visuo-motrice adaptée.


Références :

Neonatal Stepping in Relation to Terrestrial Optic Flow

Marianne Barbu-Roth1, David Anderson2, Adeline Desprès1, Joëlle Provasi3, Dominique Cabrol4, Joseph J Campos2.

1 CNRS - Université Paris Descartes - ENS
2 San Francisco State University and University of California, Berkeley
3 Ecole Pratique des Hautes Etudes
4 Assistance Publique - Hôpitaux de Paris, Université Paris Descartes

Child Development, Janvier/Février 2009
Volume 80, Number 1, Pages 8 – 14
Consulter le site web

Contacts :

Chercheur :
Marianne Barbu-Roth
01 42 86 43 23
06 18 61 09 15
marianne.barburoth@parisdescartes.fr

Presse :
CNRS
Priscilla Dacher
01 44 96 46 06
priscilla.dacher@cnrs-dir.fr

Université Paris Descartes
04 40 46 18 63
alice.tscudy@parisdescartes.fr


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