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Paris, 5 avril 2004

Un téléobjectif géant pour observer le ciel

L'interféromètre Amber, installé au Chili sur le Very Large Telescope européen, vient de réussir ses premiers essais. Cet instrument de très haute technologie va permettre aux chercheurs de zoomer sur l'Univers et devrait les aider à voir les planètes se former, sonder l'environnement des trous noirs et plonger au cœur des galaxies : un rêve inaccessible jusqu'à présent. Le consortium européen - Laboratoire d'astrophysique de de Grenoble (LAOG – CNRS/Université Joseph Fourier)), Laboratoire Gemini de l'Observatoire de la Côte d'Azur (OCA - CNRS), Laboratoire universitaire d'astrophysique de Nice (LUAN - CNRS), Institut Max Planck de radioastronomie de Bonn (MPIfR), Observatoire astrophysique d'Arcetri à Florence (OAA) - qui a conçu et réalisé l'instrument pour l'Observatoire européen austral (ESO), procure ainsi à la communauté astronomique un outil d'une puissance inégalée.

L'instrument AMBER (Astronomical Multi-BEam Recombiner) a été conçu pour mélanger la lumière infrarouge provenant de trois des télescopes du VLT afin de multiplier par au moins 25 sa résolution angulaire (capacité à percevoir les détails). On pourra ainsi obtenir des images avec la finesse de détails que fournirait un gigantesque miroir de 200 mètres de diamètre. En outre, AMBER associera pour la première fois un spectrographe performant à un interféromètre composé de très grands télescopes.

 

Près d'une centaine de projets d'observation ont déjà été déposés par le consortium et de nombreux autres sont attendus de la communauté astronomique. On y retrouve plusieurs objectifs clefs de l'astronomie moderne:

 

·     Obtenir des images de disques de poussière abritant des étoiles et des systèmes planétaires en cours de formation. On pourra alors analyser les conditions de la gestation de ces astres grâce aux détails fins fournis par AMBER.

 

·          Comprendre la physique des trous noirs qui semblent se former au cœur des galaxies. Actuellement, l'optique adaptative permet de détecter les effets du trou noir au centre de notre Voie Lactée. AMBER nous offre la possibilité d'explorer les noyaux actifs d'autres galaxies.

 

·           Détecter pour la première fois de la lumière venant directement de planètes extra-solaires « Pégasides ». Il s'agit de planètes de taille comparable à celle de Jupiter mais beaucoup plus proches de leur soleil. On pourra alors déterminer leurs masses et leurs spectres et commencer à étudier leurs atmosphères.

 

Dirigé depuis Nice et Grenoble, le consortium AMBER est très largement européen. L'OAA à Florence a construit le spectromètre refroidi et le MPIfR de Bonn a réalisé la caméra infra-rouge et la chaîne d'acquisition des données. Ces Instituts ont ainsi chacun contribué à près du quart du coût consolidé du projet. L'essentiel du montage opto-mécanique et du logiciel de contrôle instrumental a été produit à Nice, en partie avec l'aide d'Instituts français comme l'Observatoire astronomique de Bordeaux, l'Institut de recherche en communication optique et micro-ondes et la Division technique de l'INSU. Le LAOG a pris en charge les logiciels d'observation et de traitement des données ainsi que l'intégration finale des différents éléments. Il a également effectué les longs essais nécessaires avant l'expédition de l'instrument vers sa destination finale : l'observatoire du Very Large Telescope sur le Mont Paranal au Chili.

 

Pour plus d'informations sur Amber consulter le site :

http://www-laog.obs.ujf-grenoble.fr/amber

et le site de l'ESO :

http://www.hq.eso.org/outreach/press-rel/pr-2004/pr-07-04.html

 

Vues d'artistes : disque d'accrétion/AASLB– 51 Pégase B/John Whatmough – table Amber/A.Richichi ESO

 

 


Contacts :

Contacts presse :

INSU/CNRS
Philippe Chauvin
philippe.chauvin@cnrs-dir.fr
Tél. : 01 44 96 43 36

LUAN
Romain Petrov
Romain.Petrov@unice.fr
Tél. : 04 92 07 63 47
Fax : 04 92 07 63 21

LAOG
Fabien Malbet
Fabien.Malbet@obs.ujf-grenoble.fr
Tél. : 04 76 63 58 33
Fax : 04 76 44 88 21

OCA
Pierre Antonelli
antonelli@obs-nice.fr
Tél. : 04 92 00 30 64
Fax : 04 92 00 31 88

MPIfR
Gerd Weigelt
weigelt@mpifr-bonn.mpg.de
Tél. : +49 228 525243

OAA
Franco Lisi
lisi@arcetri.astro.it
Tél. : +39 055 2752289

Un film sur la réalisation d'AMBER est disponible auprès de CNRS Diffusion
Sophie Deswarte
Tél . : 01 45 07 56 91


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