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Paris, 16 novembre 2006

Des cristaux liquides à base d'argile

Des chercheurs du CNRS (1) et de l'Université de Nancy (2) ont montré que les suspensions dans l'eau d'une argile naturelle, la nontronite, présentait des propriétés de cristaux liquides. Depuis les prémonitions du physicien Langmuir en 1938, il y a près de 70 ans, personne n'avait réussi à mettre en évidence ce type de comportement sur les argiles naturelles. Ce comportement explique notamment les propriétés de lubrifiant de l'argile, aujourd'hui utilisées dans l'industrie (boues lubrifiantes). Il laisse entrevoir des applications dans de futurs dispositifs d'affichage à cristaux liquides. Actuellement, les cristaux liquides sont des substances organiques de synthèse dont le coût est élevé. L'intérêt de l'argile pour l'affichage digital serait avant tout économique (3).

Notes :

(1) Laboratoire environnement et minéralurgie (CNRS/Nancy Université)
Laboratoire de physique de la matière condensée (CNRS/Ecole polytechnique)
Laboratoire de physique des solides (CNRS/Université Paris XI)

(2) Laboratoire d'énergétique et de mécanique théorique et appliquée (CNRS/Nancy Université)

(3) Liquid-crystalline aqueous clay suspensions, Laurent Michot, Isabelle Bihannic, Solange Maddi, Sergio S. Funari, Christophe Baravian, Pierre Levitz and Patrick Davidson, PNAS (2006) 103, 16101.

Contacts :

Chercheurs :

Patrick Davidson
01 69 15 53 93
davidson@lps.u-psud.fr

Laurent Michot
03 83 59 62 94
laurent.michot@ensg.inpl-nancy.fr

Presse :
Claire Le Poulennec
01 44 96 49 88
claire.le-poulennec@cnrs-dir.fr


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